Uber眼中钉Bolt创始人:没有任何地方是Uber能垄断的

沐鸣娱乐 2019年04月23日 23:21:13 阅读:54 评论:0

总部位于爱沙尼亚的Bolt,已成为Uber在欧洲和非洲最强大的挑战者 #writer摄

【腾讯科技编者按】无论Uber到哪儿,总不会缺少竞争。在印度,有Ola叫车服务;在巴西,有中国公司滴滴出行。而现在,一家总部位于爱沙尼亚的初创企业Bolt正在成为Uber在欧非的强大竞争对手。Bolt会不会像阿拉伯叫车服务Careem或巴西99公司一样被收购?该公司的优势又在哪里?本文将呈现Bolt的特点以及该公司创始人、19岁就大学辍学的维利格对一些问题的看法。

以下为文章正文:。

Uber曾在波兰和肯尼亚主导叫车服务。但在过去的两年里,这种情况开始改变。

在波兰,一家初创企业开设了一项与Uber展开竞争的服务,开始以更便宜的票价赢得客户,并通过收取更低的佣金来吸引司机。在肯尼亚,同样是这家初创企业,通过提供摩托车服务和让乘客使用一家受欢迎的移动支付提供商进行支付,抓住了商机。

在上面提到的两个国家,波兰和肯尼亚,Uber的回应都是在吸引顾客和司机的新激励措施上投入更多资金。

让Uber处于守势的竞争对手是Bolt。该公司总部位于爱沙尼亚,6年前由19岁的大学辍学生马库斯·维利格(Markus Villig)创立。自那以后,该公司成为Uber在欧洲和非洲最强大的竞争对手,并取得了意想不到的成功。

“交通是一个完全不同的空间,”现年25岁的维利格在Bolt位于爱沙尼亚首都的办公室接受采访时说。Bolt的办公室以前是一个家具仓库。“你将成为这些地区的冠军企业。”维利格还补充说,Uber没有把东欧和非洲作为优先考虑的地方,因为Uber在其他地方有更大更重要的竞争。

对于全球最大的叫车公司Uber来说,Bolt就是趋势棘手的一个例子。Uber公司将于下月上市,估值高达1000亿美元。无论Uber走到哪里,新的对手都在全球各地不断涌现。在印度,Uber正在与一项名为Ola的服务展开竞争。在巴西,该公司正与中国公司滴滴出行展开竞争。滴滴出行去年收购了巴西叫车服务运营商99公司。而优步也持有滴滴的股份。此外,电动滑板车供应商等新奇的运输公司也如雨后春笋般涌现。

Bolt公司于6年前由19岁的大学辍学生马库斯·维利格创立 #writer摄

这场多线作战意味着,在竞争对手蚕食其增长之际,已经在全球700个城市投入数十亿美元竞争的Uber无法放松和削减成本。该公司去年亏损约18亿美元,支出约143亿美元,预计在可预见的未来还将继续亏损。

随着Uber的竞争对手变得更加咄咄逼人,情况可能会变得更加复杂。Bolt目前正计划在其利润最丰厚的城市之一,也就是伦敦,与Uber展开竞争。这家规模较小的公司正在重新申请在伦敦营运证,此前伦敦的监管机构在2017年拒绝了这一申请。伦敦是Uber在欧洲最大的市场,也是该公司为数不多的盈利地区之一。

“Uber或其他已经占领市场较大份额的公司面临的问题是,对于另外一些公司来说,进入这一市场的壁垒非常小,”伦敦政治经济学院的政治经济学副教授鲍勃·汉克(Bob Hancke)说道。

汉克表示,叫车服务的客户变化无常,公司在招揽乘客和司机方面基本上处于竞争状态。“新公司能比Uber招到更多的人吗?能开出更低的价格吗?这是个大问题,”汉克说道。

优步拒绝置评。该公司已经退出了一些竞争激烈的市场,包括中国、东南亚和俄罗斯。在中东,Uber最近以31亿美元收购了最大的竞争对手,即阿拉伯乘务共享公司Careem。

但Uber也辩称,叫车服务是一场消耗战,自己能够比竞争对手更持久。该公司在本月的招股说明书中表示,“我们的规模和平台为我们提供了重要的优势。”。

Bolt最初被命名为Taxify,改名是为了表达其不断扩张的交通野心,同时也不与传统的叫车服务混淆 #writer摄

如果说Bolt看起来像是凭空出现的,部分原因是该公司及其创始人多年来一直不为人知。维利格在爱沙尼亚位于波罗的海一个名叫萨拉马的人烟稀少的岛上长大,7岁时搬到了首都塔林。维利格说,10岁的时候,他就知道自己想从事科技行业。高中时,维利格为当地企业建立了网站。

维利格从Skype的成功中获得了灵感。Skype是一家互联网电话服务公司,现在归微软所有,最初的工程团队在爱沙尼亚。维利格的哥哥马丁(Martin)曾是该团队的成员之一,而现在,马丁在Bolt工作。

从大学退学后,维利格鼓起勇气请求父母让他掌管原本是为了交学费而节省下的几千欧元。之后,也就是2013年,维利格创办了Bolt公司,最初的名字叫Taxify。维利格对爱沙尼亚的叫车服务感到失望,也不指望Uber能很快在这个一些美国人在地图上都找不到的国家上市。爱沙尼亚在俄罗斯以西,芬兰以南。

事实证明,从父母那里筹集资金要比说服风险投资家投资Taxify容易得多。一些当地投资者,包括Skype里的校友,最终支持了这家新公司。但维利格遭到了数十人的拒绝,这些人认为Uber会打压他。

“那只是塔林的一个叫车应用程序,你看不出该公司能发展到多大,”第一批投资Bolt的爱沙尼亚投资者瑞恩·拉纳(Rain Rannu)说道。至于维利格,拉纳说,“他刚高中毕业。”。

Bolt专注于与出租车公司合作,然后转向更像Uber的业务:通过智能手机应用提供乘车服务,使用没有执照的司机。Uber将目标锁定在东欧、波罗的海诸国和非洲市场,维利格认为在这些地区,Uber没有付出多大努力。

维利格说,Bolt在爱沙尼亚和罗马尼亚的办公室里雇佣一名工程师的费用大约是在加州的一半 #writer摄

在非洲业务开始增长之前,Bolt公司一直在苦苦挣扎。如今,欧洲大陆约占Bolt业务的一半。如今,Bolt在100多个城市和30多个国家开展业务。在过去的六个月里,该公司在瑞典、克罗地亚和芬兰开业,不久将在俄罗斯可供使用。自推出以来,已有超过2500万乘客使用Bolt出行。

维利格说,为Bolt筹集资金非常困难:在公司成立的头五年里,他筹集的资金不足500万美元,而Uber已经筹集了240多亿美元。去年,包括汽车制造商戴姆勒和中国滴滴在内的投资者向Bolt投资1.75亿美元。Bolt现在正在进行新一轮的融资。

Bolt的长期成功还远不能保证。与Uber和打车应用Lyft一样,Bolt也在赔钱。维利格说,每实现10美元的车费,Bolt就会损失约1美元,因为公司要扩张到新的市场,并为乘客和司机提供奖励。

但维利格补充称,这一数字低于Uber和Lyft。他表示,Bolt今年的总预订量有望超过10亿美元,即使该公司放慢扩张计划,也可能实现收支平衡。维利格希望公司在三到五年内上市。

维里格说,Bolt也比优步更节俭。据他计算,公司花在爱沙尼亚和罗马尼亚办公室的工程师身上的钱大约是在加州的一半。该公司还放弃了一个大型研究部门,从而节省了资金。相反,Bolt会在Facebook上发布招募司机的广告,以帮助公司决定在哪些城市开放。Bolt专注于那些反应强烈的区域。

该公司将大部分支持业务集中在爱沙尼亚,在每个国家只雇佣三到五名员工。维利格说,他对购买自动驾驶汽车没有兴趣。

即便如此,Bolt也面临着挑战。Uber已经击败了许多竞争对手,并将通过首次公开募股增加高达100亿美元的资金。Bolt还面临着许多与Uber在过去10年一样的劳工和监管挑战。而在非洲,支付欺诈一直是一个问题。

然而维利格说,即使Bolt消失了,Uber的新对手也会出现。

Uber“变得更具主导力是不可能发生的,”维利格说道。“世界上没有任何一个地方是他们将能垄断的。”(腾讯科技审校/羽佳)。

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